Pour clore l'année 2021, voici quelques faits amusants sur le Costa Rica que vous connaissez peut-être ou pas !

Je ris souvent en moi-même lorsque j'entends ce son désormais familier d'un rongement croustillant au-dessus de ma tête alors que je passe sous les palmiers près de chez moi à Ojochal, au Costa Rica. Je pense que beaucoup de gens comme moi, un ancien habitant du Canada, ne s'attendraient pas à ce que ce son provienne d'un écureuil qui mange une noix de coco. Le Costa Rica est un endroit amusant comme ça : juste assez familier et pourtant si différent par moments. Et donc, pour finir l'année 2021 (une bonne année dans nos livres !), voici 21 faits amusants sur le Costa Rica qui rendent la vie dans ce petit mais puissant pays si intéressante.

1. La célèbre phrase du Costa Rica, pura vida, n'est pas d'origine tico.

Un film mexicain de 1956 intitulé Pura Vida est à l'origine de cette expression populaire. Le film raconte les aventures d'un homme malchanceux qui répète l'expression chaque fois que les choses ne vont pas comme il le souhaite. Dans les années 1980, l'utilisation de cette expression a été largement adoptée dans tout le Costa Rica, en phase avec l'atmosphère paisible qui caractérise le pays, par opposition aux guerres et aux souffrances qui sévissent dans le reste de l'Amérique centrale.

Aujourd'hui, le terme est utilisé pour dire bonjour, au revoir, merci, et pour montrer son admiration envers une situation, un objet ou une personne.

2. Il n'y a pas d'armée permanente au Costa Rica

Après la sanglante guerre civile costaricienne, qui a duré 44 jours et fait 2 000 morts, le pays a décidé de se débarrasser de son armée en 1948. Le Costa Rica est l'un des 23 pays dans le monde qui n'a pas de force armée. Près de deux douzaines de pays, dont les États-Unis, se sont engagés à fournir une assistance militaire au Costa Rica si le besoin s'en faisait sentir. Sinon, nous pouvons toujours compter sur les fourmis de l'armée pour être prêts.

3. Les panneaux de signalisation n'étaient pas utilisés au Costa Rica jusqu'en 2012

Étant donné que les habitants utilisent couramment des points de repère pour donner des indications, le besoin de plaques de rue n'existait pas jusqu'à récemment. En 2012, un projet d'un million de dollars dans la capitale San Jose a permis l'introduction de plaques de rue.

4. L'hymne national passe à la radio tous les matins.

Le Costa Rica se réveille tous les matins au son de l'hymne national, car la plupart des grandes stations de radio le diffusent chaque matin à 7 heures.

5. Moins de 2 % des Costariciens sont d'origine indigène.

94 % des Costariciens sont d'origine européenne ou métisse, la majorité ayant des ancêtres espagnols. Cela s'explique par le fait que peu d'indigènes vivaient dans ce qui est aujourd'hui le Costa Rica à l'époque de l'exploration européenne. Cette terre était en grande partie non peuplée et les indigènes n'ont donc pas été réduits en esclavage par les colons. Au contraire, leur nombre a été réduit au fil du temps par la confiscation de leurs terres ancestrales.

6. Le président du Costa Rica, Oscar Arias, a reçu le prix Nobel de la paix pour son plan de paix régional.

Extrait du site web du prix NobelLe président du Costa Rica, Oscar Arias Sánchez, a reçu le prix de la paix en 1987 pour un plan destiné à mettre fin aux cruelles guerres civiles qui ravageaient l'Amérique centrale. En août 1987, le plan de paix a été approuvé par le Costa Rica, le Guatemala, le Salvador, le Honduras et le Nicaragua. Il prévoyait des élections libres, des garanties pour les droits de l'homme et la fin de l'ingérence étrangère dans les affaires intérieures des pays."

7. L'arbre national du Costa Rica est le puissant Guanacaste.

L'Entelorobium Cyclocarpum, connu sous le nom de Guanacaste, a été choisi comme arbre national du Costa Rica le 31 août 1959, comme symbole du grand intérêt des Costariciens pour la nature et sa conservation, l'arbre lui-même symbolisant l'abondance et la protection.

8. L'oiseau national, le yigüirro, annonce la venue de la pluie.

La grive à collier, connue au Costa Rica sous le nom de yigüirro, est un oiseau joyeux qui symbolise l'attitude optimiste des habitants du Costa Rica. Son chant bien connu a toujours été assimilé à l'arrivée de la pluie par les agriculteurs locaux et constitue une prémonition d'une bonne récolte. Il existe une certaine corrélation entre l'oiseau au plumage modeste chantant ou sautant près du verger et l'agriculteur également vêtu de façon modeste.

9. L'animal national du Costa Rica n'est pas ce que l'on attend de lui

La plupart des gens pensent que l'une des adorables espèces de paresseux est l'animal national du Costa Rica. Ou peut-être s'agit-il d'un singe, d'une tortue, d'un ara Scarlett ou même d'une grenouille. Après tout, ce ne sont là que quelques-uns des nombreux animaux qui ornent les porte-clés et autres souvenirs fabriqués au Costa Rica. Mais c'est en fait le cerf de Virginie, que je n'ai personnellement vu qu'une seule fois à l'état sauvage au Costa Rica, dans les collines au-dessus de Dominical. 

Cette espèce de cerf est en danger d'extinction en raison de la chasse illégale et de la destruction de son habitat naturel. Il peut vivre dans les montagnes ou au niveau de la mer, mais il préfère les savanes de Guanacaste.

10. L'instrument national du Costa Rica est le marimba.

Le marimba est un instrument de percussion mélodique qui est présent dans toutes les célébrations populaires du Costa Rica. Considéré comme originaire d'Afrique, l'instrument a été apporté aux Amériques par les esclaves noirs. À l'origine, il s'agissait d'un petit instrument sans pieds avec des caisses de résonance en citrouille et un nid d'araignée comme vibrateur, collé avec de la cire d'abeille.

11. Le Costa Rica possède un "symbole de richesse naturelle".

Les crêtes du parc national du Chirripó. Ces formations rocheuses considérées comme ayant une "grande valeur naturelle et esthétique" ont été officiellement déclarées symbole national le 25 avril 2011.

12. Les zoos et les habitats naturels ont un aspect différent ici.

Le Costa Rica est très attaché à la biodiversité et à la conservation de l'environnement. En 2013, le ministre de l'environnement a lancé un mouvement visant à "renforcer l'idée d'interagir avec la biodiversité dans les parcs botaniques de manière naturelle." L'idée était qu'aucun animal ne soit en captivité s'il n'était pas en train d'être secouru ou sauvé. Aujourd'hui, il existe des centres de réadaptation dans tout le pays, qui permettent à de nombreux animaux (des fourmiliers aux paresseux en passant par les jaguars) de retrouver la santé et d'être relâchés dans la nature.

13. Le café est considéré comme le "grain d'or" du Costa Rica.

Le Costa Rica s'est construit sur le café et "el grano de oro" a alimenté une grande partie du développement initial du pays. Dans les années 1800, les futurs agriculteurs recevaient même des terres gratuites s'ils prévoyaient de les utiliser pour cultiver du café. 

La principale industrie du pays au XXe siècle était le café, ce qui a donné naissance aux bien nommés "barons du café", un peu comme les barons du pétrole, mais avec du café à la place. Cette industrie a été à l'origine de la croissance économique du pays et le café a été l'une des principales sources de financement de la création du Théâtre national de San José. 

14. Huit groupes autochtones ont élu domicile au Costa Rica

Aujourd'hui, seuls 65 000 Costariciens s'identifient comme ayant des racines indigènes, mais le fait que cela représente moins de 2 % de la population n'empêche pas les tribus indigènes du Costa Rica de perpétuer leurs traditions. Les Boruca, Bribri, Cabécar, Guaymí, Huetar, Maleku, Matambú et Térraba sont tous reconnus par le gouvernement et, petit à petit, ces groupes réclament leurs droits, leurs terres, leurs langues et leur patrimoine culturel.

Si la principale langue parlée au Costa Rica est l'espagnol, cinq langues indigènes sont parlées, et deux autres ont récemment disparu.

15. Le nom du Costa Rica était une erreur de jugement (mais il était parfait à d'autres égards).

Lorsque Christophe Colomb revint de son dernier voyage, qui incluait le Costa Rica, il raconta à la cour espagnole qu'il y avait beaucoup de bijoux et d'or drapés au cou et sur les épaules des indigènes. Le conquistador espagnol Gil Gonzalez de Avila a corroboré ses dires. Par conséquent, tout le monde a commencé à l'appeler La Costa Rica - "la côte riche".

Il s'est avéré qu'il n'y avait pas beaucoup d'argent et d'or, mais la nature du Costa Rica a été chérie par beaucoup depuis.

16. Le Costa Rica est le pays le plus stable politiquement dans la région.

Il a peut-être connu un dictateur militaire au début du XXe siècle et une guerre civile, mais depuis lors, le Costa Rica a connu 16 élections présidentielles successives - et pacifiques. C'est un contraste frappant avec de nombreux autres pays d'Amérique centrale ou même d'Amérique latine. Cela explique sans doute en grande partie pourquoi le Costa Rica est aussi le pays le plus visité d'Amérique centrale.

17. Les Chinois du 19ème siècle pensaient que le Costa Rica s'appelait Puntarenas.

Une colonie chinoise s'est installée à Puntarenas vers 1873. Elle est devenue de plus en plus connue et beaucoup de gens ont supposé que leurs voisins et leurs amis s'installaient dans un endroit appelé Puntarenas, et non au Costa Rica.

18. Le Costa Rica compte plus de parcs nationaux que tout autre pays.

Le Costa Rica est sans conteste l'un des pays qui préservent le mieux la nature. Les parcs nationaux représentent 25 % de l'ensemble du territoire du Costa Rica. La moyenne des pays développés est de 13 % et la moyenne mondiale n'est que de 8 %.

19. Les Britanniques constituent le deuxième groupe d'Européens le plus important au Costa Rica.

On pourrait penser qu'il s'agit d'Italiens, ou peut-être d'Allemands, mais en 2012, il y avait environ 5 200 Britanniques (personnes d'origine britannique) vivant au Costa Rica. C'est un chiffre considérable. C'est parce qu'à la fin du 19e siècle, les Britanniques - qui étaient partout dans les Caraïbes à l'époque - ont été les premiers à remarquer les plantations de café au Costa Rica et ont voulu les exporter dans leur pays.

20. L'île du film Jurassic Park est basée sur l'île Cocos au Costa Rica.

Certains disent que l'île Cocos a été la source d'inspiration de l'île au trésor ; d'autres affirment qu'elle aurait influencé Daniel Defoe pour écrire Robinson Crusoé. Plus récemment, certains prétendent qu'il s'agit d'Isla Nubar, tirée du roman de Michael Crichton, Jurassic Park.

21. Le Costa Rica est célèbre pour ses centaines de sphères de pierre mystérieuses.

Les sphères de pierre de Diquis, dont on dit qu'elles ont environ 2 000 ans, sont des pierres sculptées en sphères pratiquement parfaites. Leur diamètre varie de 10 cm à 2,5 mètres. Personne ne sait à quoi elles servent, mais on les trouve près des tombes et elles sont disposées en lignes et en courbes.

Il est intéressant de voir comment un pays aussi petit que le Costa Rica peut avoir autant de symboles nationaux officiels. L'absence d'armée et le renoncement au militarisme sont peut-être la raison pour laquelle les Costariciens prennent plaisir à observer leur environnement et à accorder de la valeur à ce qui est important pour eux.

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